Professional Learning

At the heart of our Professional Learning Community is the dialogue that we engage in with each other, with our students and parents, and with the wider international community. All our teachers are driven by a personal responsibility to keep their knowledge and skills current so that they can deliver the high quality of teaching necessary to meet the needs of our students. But we firmly believe that professional development should be engaging and fun, and above all, a team effort.

At Marymount, we work together to assess what we are learning, seek out new ways of teaching and apply our knowledge in the classroom. Groups of faculty regularly attend leading international teaching conferences across the globe and we run dedicated professional development days throughout the school year, right here on campus. Our Learning Leadership platform is a new initiative designed to render educational thought leadership – written by professionals for professionals and parents alike – readily accessible, to equip us all with the thoughtful insight we need as we continue on the crucial mission of educating our children together.

Marymount’s Professional Training Goals for 2016-2017

The following 4 areas were selected by the school administration to foster professional development for teaching and non-teaching employees.

Marymount employees are encouraged to find ways to learn more about the listed 4 categories.

  1. Differentiation: To ensure that all learners have access to the Marymount Curriculum and achieve personal excellence. (Faculty)
  2. Informational Technology: To ensure the integration of Information Technology, Digital Literacies and Media Literacies as tools for learning and efficiency across the whole school community and in all roles. (Faculty and non-Faculty)
  3. Service Learning: To ensure that the Marymount Mission is truly understood and acted upon through service learning opportunities imbedded in all curriculum areas. (Faculty)
  4. Internationalism: To ensure those opportunities for exploring global literacies and international issues are imbedded in the curriculum and that all community members are encouraged to participate in these events. (Faculty and non – Faculty).

These areas will support the 2016-2021 Strategic Plan which every employee is responsible to implement.


Professional Development Conferences

Teacher training and professional development conferences offer the latest in content, teaching strategy, and research to enhance and expand the professional growth of our teaching staff. We encourage faculty to take advantage of these unique opportunities to collaborate with education leaders and your peers.

In addition, Marymount International School, Paris hosts an annual ‘Job Alike’ meeting. This yearly meeting and include sstaff from other schools in the RSHM Global Network as well as local, Paris-based international schools.

To continuously support the development and professional satisfaction of our dedicated faculty, the follow professional development opportunities have recently been afforded:

News

Marymount Merlins teacher, Ms. Mary Laverty, was recently featured in the local Neuilly Magazine highlighting the importance of Early Years education, as they lay the essential foundations that each student needs to begin their lifelong learning experience. Please see the original article in French below for a glimpse of this Early Years teacher extraordinaire!

Originally published March 2018 in Neuilly Magazine (https://en.calameo.com/read/0048329373642c1951944)

Mary Laverty, de l'importance des premières années d'école

« Ne forcez pas un enfant. Laissez-le être maître de son instruction. Sa curiosité naturelle lui procure une capacité extraordinaire d'apprentissage » explique avec grande conviction Mary Laverty, maîtresse en chef des Merlins de Marymount. Les Merlins est une sorte de Toute-Petite-Section version école américaine, qui accueille les 2-3 ans à Neuilly. « Cet âge est si important dans la vie d'un enfant. Cela le prédispose pour une vie d'apprentissage » insiste-t-elle. Sa classe ressemble à une ruche. Les enfants s'y affairent à peindre, remplir un bassin d'eau, se déguiser, lire...tous en même temps et sans drames insurmontables. Des chansons comme des rituels marquent les transitions. Une grande liberté au sein d'une structure. Comme tirée d'un livre pour enfants de la mythologie celtique, Miss Mary, surnommée ainsi par les petits Merlins, a la générosité et la chaleur de ses origines irlandaises. Débordante d'énergie, elle ne se ménage pas : on la voit à la fois assise sur une mini-chaise, accroupie, agenouillée s'extasiant devant un enfant qui lui remet fièrement son gribouillage, à chanter de tout son cœur, à leur apprendre ses pas de danse traditionnelle de son Île d'Émeraude, et à rire aux éclats. Du bonheur à l'état brut.

Dès ses treize ans, la petite Mary se porte volontaire pour s'occuper des 3-4 ans pendant la pause déjeuner à l'école, et s'étonne elle-même d'y prendre beaucoup de plaisir. De là naît sa raison d'être. Durant ses premières années, elle découvre et applique Montessori : « L'accent est mis sur l'indépendance de l'enfant en lui enseignant dès trois ans des compétences dont il aura besoin toute sa vie. » Cinq ans après, la voilà qui retourne étudier afin de se diplômer dans la petite enfance. A l'issue de sa formation, son tuteur l'oriente vers une école ou les fondamentaux s'acquièrent par le jeu. « C'était très perturbant au début : les enfants n'avaient pas de structure et pouvaient faire ce qu'ils voulaient » raconte-t-elle.

À la question « est-ce bénéfique pour l'enfant ? », la maîtresse répond « bénéfique d'une autre façon. Retiendrez-vous mieux les couleurs assis sur une chaise face à un catalogue les déclinant, ou à faire vos propres expérimentations ? » Touché. Elle va combiner le meilleur des deux mondes, à la sauce Miss Mary en essayant d'attirer les enfants vers une activité naturellement, et à leur rythme. Tout en douceur et en explications. Et la connexion passe.

Dans sa classe du boulevard de la Saussaye, elle mélange ses influences montessoriennes et son approche de la pédagogie ludique : un coin pour les jeux désordonnés, un coin pour la lecture, un autre coin pour la table d'écriture et de créativité : « Les enfants aiment beaucoup voir leur travail exposé. J'arrête la classe dans l'esprit « breaking news » : Regardez et admirez l'œuvre de Paul. » Elle s'amuse à dire qu'on la trouve toujours à faire les poubelles en quête de nouveaux matériaux d'exploration. Ce mois-ci, les Merlins ont construit un camion pompier à partir de cartons récupérés, des bonbonnes à oxygène dans des bouteilles de lait, et tout l'accoutrement du pompier d'active. Le recyclage marche à plein pot. Les enfants développent leurs compétences de motricité fine à peindre avec toute sorte de matériels : des bouchons de bouteille aux cotons-tiges. Et Miss Mary de construire l'apprentissage autour du thème : « Apprendre les couleurs ou à compter arrive par accident. Le principal est qu'ils s'amusent. »

La jeune femme, originaire du comté de Louth, au nord de Dublin, aime Neuilly pour ses grands arbres qui lui rappellent les paysages luxuriants de son Irlande natale. Son rêve : se former à la pédagogie Reggio*. Fidèle à ses péceptes, ell croit en une vie d'apprentissage continu pour le plus grand épanouissement des petits Merlins.

*La pédagogie Reggio est une philosophie et une pratique de l'éducation, à l'origine pour les jeunes enfants, développées au cours des années 1960 par Loris Malaguzzi dans sa ville de Reggio Emilia.

Read more about Marymount teacher featured in Neuilly Magazine highlighting the importance of Early Years education

Marymount kicked off the school year with an inspirational two-day training for our faculty and staff with Educational Consultant, Dr. Fran Prolman.

With her can-do attitude, Dr. Prolman was an inspiring speaker that motivated and encouraged our faculty and staff to start the school year off with a fresh start and high energy! A big thank you to Dr. Prolman for the wonderful presentation and workshop, and we hope to see you again in the future.

About Dr. Fran Prolman
Dr. Fran Prolman is an internally recognized consultant specializing in educational leadership, school improvement, and instructional strategies as well as communication skills, critical thinking, and organizational development. Dr. Prolman brings 30 years of educational experiences as a teacher, staff developer, administrator, graduate level university instructor, and published author. Over the last fifteen years, she has made numerous presentations at state, national, and international conferences on topics such as mentoring beginning teachers, curriculum design, instructional strategies that enhance student achievement, how to build professional learning communities, assessing school culture, and administrative observation and coaching skills.

Read more about Training with Dr. Fran Prolman
Last week Ms Miller and Mrs Le Gall, Marymount Pre-K 1 and Pre-K 2 teachers, spent the week attending a conference in Reggio Emilia, Italy. Reggio Emilia is an extremely important place in the field of education.

The educators at Reggio have been developing and refining their educational approach for over sixty years. The very first school was established after World War Two out of a desire to create a new approach to teaching and learning. The focus in this special school was upon allowing children to become independent, creative, and to think for themselves.There are now 78 municipal preschools and infant toddler centres in Reggio Emilia, and their approach is an inspiration to educators around the world. The Reggio approach is one that values listening, respect, dialogue, reflection, democracy and self-expression.

During this special week, participants attended a wide range of interesting lectures, workshops and most importantly- visits to the special Reggio Preschools. It has been an amazing week, filled with encounters and shared experiences with educators from all over the world.

« If we believe that children possess their own theories, interpretations and questions, and that they are co-protagonists in their knowledge-building processes, then the most important verb in educational practice is no longer to talk, to explain, to transmit, but to listen. »
-Carlina Rinaldi (1998)

Read more about Professional Development: Inspiring Creative Thinkers in Early Childhood